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Vergangene Zeiten sind vorbei

Ich war sauer auf Pat Kuleto, bevor ich ihn jemals traf. Es war nicht so, dass er mir persönlich etwas Böses angetan hätte. Er hat überhaupt nichts Schlimmes getan. Aber er war der Typ, der dafür verantwortlich war, dass die Köchin Nancy Oakes aus ihrem ruhigen, intimen kleinen Restaurant in den Alleen von San Francisco in ein großes, protziges Pariser Bistro in der Innenstadt gebracht wurde. Der vorherige Ort von Oakes, L’Avenue, war der Ort, von dem Sie Ihren Freunden schwärmen und hoffen, dass sie es niemandem erzählen. Plötzlich war Oakes an einem großen Ort, an einer der sichtbareren Ecken der Stadt, wo jeder sie finden konnte. Sogar der Name des neuen Ortes, Boulevard, war ein Stich. Boulevards sind größer als Alleen, lauter und stärker frequentiert. Jahre später, als Kuleto das Restaurant Martini House in St. Helena eröffnete, hatten sie ungefähr fünf verschiedene Öffnungen für die Presse und ich habe es irgendwie geschafft, sie alle zu vermissen. Klar, mir ist aufgefallen, dass Kuleto noch einen anderen Koch ausgewählt hat, Todd Humphries, der so kocht, wie ich es am liebsten mag: vollmundige Gerichte, die leichtfüßig bleiben und Wein zum Singen bringen. Aber ich war beschäftigt. Als Kuleto ein Weingut im Napa Valley eröffnete, kam ich auch nie dazu, darüber zu schreiben. Nur ein weiterer reicher Weißer, der sich seinen Weg ins Weingeschäft bahnte, sagte ich mir. Nicht wichtig. Als ich Kuleto das erste Mal traf, erzählte ich ihm, warum ich sauer auf ihn war. Er lachte laut auf. 'Ich war auch sauer auf mich!' er sagte. 'Ich habe L’Avenue geliebt. Ich hasste es, es gehen zu sehen. Aber Nancy ging dort unter und ich wollte nicht aufhören, ihr Essen zu essen. Also haben wir sie an einem Ort aufgestellt, der groß genug ist, um erfolgreich zu sein. “ Es war eine ziemlich gute Antwort, also beschloss ich, nicht mehr sauer auf ihn zu sein und seine Weine zu probieren. Sie erwiesen sich als ziemlich lecker. Sehr lecker. Und sie punkten in einigen anderen Bereichen, die mir wichtig sind. Zum einen sind sie sehr preisgünstig. (Natürlich ist dies für Napa relativ, aber wie viele Chardonnays im Napa Valley erhalten mehr als 90 Punkte und kosten 30 US-Dollar?) Sie haben auch einen relativ moderaten Alkoholgehalt im Vergleich zu anderen ernsthaften Napa-Abfüllungen. Chardonnay unter 14%, Zinfandel unter 15%, andere Rotweine dazwischen. Vollmundig und doch leicht an den Füßen. Drittens werden sie besser - nicht nur von Jahr zu Jahr mit den Neuerscheinungen, sondern in der Flasche. Eines der bekanntesten amerikanischen Weinmagazine sollte seine Brille polieren und seine 83-Punkte-Punktzahl für Kuletos Syrah aus dem Jahr 2002 erneut überprüfen. Wunderschöner Wein, gute Balance, mit der herzhaften Erdigkeit von Syrahs Ursprüngen, die auf eine reiche Patina poliert und nicht mit amerikanischer Eiche übermalt wurden. Es war eine der besseren Syrah-Debütabfüllungen der letzten Jahre in meinen Notizen, und das Jahr 2003 sollte genauso gut sein. Ich bin also nicht mehr sauer auf Kuleto. Tatsächlich ist er in meinem Buch in Ordnung. Ich frage mich, ob das Martini House heute Abend geöffnet ist.- Thom Elkjer Schauen Sie sich meine regelmäßige Weinberichterstattung an www.winecountry.com .

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