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Crush 2009: Ernte der Liebe

Crush.JPGDurch Courtney Cochran

Die Stimmung im Napa Valley Winzer Der jährliche Erntebericht 2009 am Montag, den 12. Oktober, im Waterbar Restaurant in San Francisco war ausgesprochen optimistisch. Fast schwindlig von den Nachrichten, Honig Vineyards Die Winzerin Kristin Belair gab bekannt, dass sie tatsächlich Zeit hatte, den Giants zuzusehen, wie sie die Dodgers während der Erntezeit in diesem Jahr besiegten -persönlich. Ebenso begeistert von dem ungewöhnlich milden Jahr und der milden Ernte, Judd's Hill's Judd Finkelstein gab stolz - wenn auch etwas ungläubig - bekannt, dass er letzten Samstag sogar Zeit hatte, seine Tochter in den Zirkus zu bringen. Raum zum Atmen
Da die Zeit außerhalb der Weinberge und der Crush-Aktivitäten während der typischen Erntezeit fast unbekannt war, war die Botschaft der Winzer, ihre Erfahrungen mit der diesjährigen Ernte zu teilen, laut und deutlich, dass es bemerkenswert einfach war - tatsächlich fast ohne üblicher Ansturm und Lärm, der auftritt, wenn Trauben aufgrund schlechten Wetters früh eingebracht werden müssen, sei es in Form von Hitzespitzen oder dem frühen Herbstregen, den wir manchmal in diesen Teilen erleben. Insgesamt wurden in diesem Jahr zu Beginn der Saison sogar Blüten und Früchte gesetzt, gefolgt von mildem, meist kühlem Wetter das ganze Jahr über - insgesamt wichtige Zutaten für die hervorragende Weinherstellung.

Belair seinerseits empfand das milde Jahr als förderlich für besonders weinige Aktivitäten: „Eine Herausforderung einer milden Jahreszeit ist, dass nichts die Entscheidung über die Ernte erzwungen hat… nicht zu heiß, es stehen Tanks zur Verfügung… also bedeutet nur, dass viele Dinge abgetastet und überlegt werden, die Mondphase oder mein Horoskop überprüft werden “, bemerkte sie. Oder, um es kurz zu machen, Belair nannte die Ernte „dramafrei“.

Balanceakt
Neben einer allgemein entspannteren Stimmung im Weinland bedeutet dies auch, dass sich der Jahrgang 2009 zu einem der ausgewogensten entwickelt, die wir seit Jahren gesehen haben. Doug Shafer von Shafer Weinberge (der irgendwann feststellte, dass die diesjährige Ernte „verträumt“ war) schwärmte davon, dass er seinen Chardonnay wie gewohnt gepflückt hatte, als Geschmacks- und pH-Werte absolute Reife signalisierten, obwohl der Zuckergehalt der Trauben 1-2 Brix niedriger war als gewöhnlich. Da Brix-Messungen direkt mit dem potenziellen Alkoholgehalt eines Weins zusammenhängen, sollten Weine aus dem Jahr 2009 genauso gut schmecken wie gewöhnlich - aber weniger Alkohol als typische kalifornische Jahrgänge.

Da ein erhöhter Alkoholgehalt - oft bis zu 14,5% - heutzutage trotz Protesten von Kritikern und Verbrauchern zur Norm geworden ist, scheint mir dies eine der besten Nachrichten zu sein, die wir seit einiger Zeit von Napa gehört haben. In Fortsetzung dieses positiven Trends unterstrich Finkelstein den starken Sortencharakter und die „hellen Fruchtaromen“, die er bei frisch geernteten Früchten schmeckt - weitere Anzeichen dafür, dass Geschmack, Ausgewogenheit und Charakter der Superlative in der Flasche für 2009 geerntete Weine auf mich warten Ich kann es kaum erwarten.

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