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Domo Arigato, Herr Morimoto

morimoto1.jpgDurch Deirdre Bourdet

Zur kollektiven Freude der Sushi-Liebhaber im Weinland (und wirklich im gesamten Bundesstaat Kalifornien) öffnete Iron Chef Masaharu Morimoto im Juli dieses Jahres die Türen seines ersten Restaurants an der Westküste in der Innenstadt von Napa. Soweit ich weiß, ist der Laden seit seiner Eröffnung jeden Abend voll… einschließlich des zufälligen Mittwochabends habe ich es endlich geschafft, einige der Kreationen des Eisenkochs zu probieren. Als ich ohne Vorbehalte hereinspazierte, dachte ich, wir könnten zwei Plätze im urbanen Sessel-Loungebereich bekommen, der an die Bartheke und die dramatisch knorrige Zinfandel-Rebe angrenzt, die hinter einer Glasplatte über den Schnapsflaschen hängt. Aber um 6:15 Uhr - habe ich schon erwähnt, dass dies ein Mittwoch war? - waren sowohl die Lounge als auch die Bar bereits voll von Gästen, die vor Aufregung über ihr Glück schwindlig wurden. Zum Glück für mich und meinen Sashimi-liebenden Partner in Sachen Kriminalität standen die Sushi-Bar mit neun Sitzplätzen und der unbezahlbare Blick auf die Sushi-Köche am Ring weit offen und warteten auf uns.

morimoto2.jpgFür Menschen, die sich mehr für das Essen als für die soziale Szene interessieren, ist dies der richtige Ort. Der glänzende Regenbogen frischer Meeresfrüchte, der vor Ihnen liegt, der verspielte Sass und die chirurgische Präzision der jungen Sushi-Köche, die Aufregung und der Geruch der offenen Küche, die Geschirr wie eine gut geölte Maschine heraussprengt… und der nahezu konstante Blick auf das Eisen Chef selbst am Fenster und beschleunigt Bestellungen wie ein anderer Restaurantmanager. Morimoto trug ein schwarzes T-Shirt, Shorts, weiße Turnschuhe und eine lange schwarze Kochschürze und sah eher aus wie ein lustiger Typ als wie ein strenger und furchterregender Eisenkoch. Seine Bereitschaft, sternenklare Gäste mit Fotoposen und scheinbar aufrichtigen Begrüßungen zu verwöhnen, bestätigte die Gerüchte, dass er tatsächlich sehr nett ist. Als er nicht am Durchgangsfenster der Küche war, um Befehle zu sammeln, war er draußen im Zimmer, begrüßte die Gäste und dankte ihnen für ihre Schirmherrschaft - nicht auf eine schmuddelige, fröhliche Art, sondern mit aufrichtiger Demut und Wertschätzung. Ich bin ein Fan. Er serviert sogar nur nachhaltigen Roten Thun.

Aber keine Menge Kochanbetung wird mich dazu bringen, in ein teures Restaurant zurückzukehren, das mittelmäßiges Essen bietet. Deshalb atmeten mein Partner und ich bei unserem ersten Bissen gemeinsam auf (und in Ekstase). Das Essen ist köstlich. Unser erster Geschmack war die Vorspeise „Thunfischpizza“, ein cleveres östliches Riff auf einem Salade Niçoise und eines unserer Lieblingsgerichte der Nacht. Es beginnt mit einer knusprigen Tortillabasis, die vollständig mit makellosem Maguro-Sashimi bedeckt ist - was den Preis von 18 US-Dollar rechtfertigt - und anschließend mit halbierten Babytomaten und Niçoise-Oliven, geschnittenen Jalapenos, Baby-Korianderzweigen und einem modernen Schachbrett aus spektakulär köstlichen Sardellen-Aïoli belegt wird .

morimoto4.jpgEin weiteres herausragendes Element für uns war das Wagyu-Carpaccio, einer der Vorschläge unseres Servers. Mit 21 Dollar pro Teller schien es für eine Vorspeise zu teuer, bis sie tatsächlich ankam. Dreizehn wunderschöne Scheiben Wagyu-Rindfleisch im Sashimi-Stil waren alle auf einer Seite blitzgebraten und dann mit der rohen Seite nach unten in eine köstliche Pfütze aus Yuzu, Ingwer, süßem Knoblauch und dunklem Soja gelegt worden. Die Sukkulenz des Rohkostens, die Textur des Gebratenen und das gesamte Geschmacksspektrum der dazugehörigen Sauce machten diese Variante des Carpaccio absolut unwiderstehlich.

Die Seiten und Seiten der Menüpunkte haben mich sowohl aufgeregt als auch bestürzt, da sie deutlich machten, dass ich nicht alles auf einmal essen konnte. Gleichgesinnte sollten die Omakase-Option für 110 USD pro Person in Betracht ziehen, bei der die Küche eine mehrgängige Einführung in die Küche von Morimoto auswählt. Wenn ich das nächste Mal gehe, kann ich das tun ... wenn ich dem Sirenenruf der Sushi-Optionen à la carte widerstehen kann. Zusätzlich zu den erwarteten Standards (Maguro, Sake, Hamachi, Unagi) und den High-End-Grundnahrungsmitteln (Uni, Chu-Toro, Oh-Toro, Königskrabben, Hummer) bietet Morimoto einige weitere ungewöhnliche Dinge für diese auf der Suche nach neuen Abenteuern im Rohzustand: Schneekrabben-Tomalley, Abalone und - wirklich das Ultimative an Frische - lebende Tintenfische. Es besteht auch die Möglichkeit einer Auswahl des Küchenchefs in Sushi und Sashimi, wenn Sie sich nur zurücklehnen und gefüttert werden möchten.

Wie die Speisekarte deckt auch die Getränkekarte alle Grundlagen ab und zielt darauf ab, für jeden etwas zu bieten. Das heißt: Original-Cocktails wie der Morimotini-Ciroc-Wodka, der Morimoto-Junmai-Sake und die japanische Gurke, eine breite Palette an Shochus und Sakes, einschließlich Flügen von Morimotos eigenen Sakes und einem 2-Unzen-Guss seiner 1972er-Version (für nur 60 US-Dollar) ), einheimische und importierte Biere (nur 4 US-Dollar für Pints ​​vom Fass!) und eine preisgünstige Weinkarte, die fast ausschließlich aus lokalen Etiketten besteht, mit ein paar Flaschen aus der Alten Welt, die für ein gutes Maß eingeworfen wurden.

In der Aufregung meines ersten Besuchs bemerkte ich kaum das Einkaufszentrum am Eingang des Restaurants. Obwohl dieser vordere Raum als ungezwungener Essbereich getarnt ist, verkauft er Teller, Schalen, japanische Messer, Bücher, Sake und… Fisch- und Fleischprodukte in Morimoto-Qualität für Hausköche.

Die Innenstadt von Napa ist da! Holen Sie sich Ihre Meeresfrüchte auf.


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