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Harte Zeiten: Erntebericht 2008

Von Courtney Cochran
Zugegeben, die kalifornischen Winzer haben in dieser Vegetationsperiode nichts durchgemacht, wenn nicht den Wecker. Beginnend mit einem verheerenden Frost Ende März - dem schlimmsten seit mehr als 30 Jahren -, der bis zu 30% der Ernte einiger Weinberge dezimierte, war 2008 ein Jahr, in dem nahezu jeder, der kurz vor der Weinherstellung steht, auf die Probe gestellt wurde Golden State, vor allem in Nordkalifornien. Kurz nach dem Frühlingsfrost tobte eine Reihe verheerender Sommerbrände im Weinland, die die Winzer noch mehr beunruhigten - diesmal über die möglichen Auswirkungen, die der reichlich vorhandene Rauch auf ihre noch nicht hergestellten Weine haben könnte. In der Tat schwere Zeiten.Cabernet Comeback
Glücklicherweise sieht es für Winzer im ganzen Staat gut aus. Da weiterhin Obst hereinkommt, atmen viele Winzer kollektiv auf, als Reaktion auf eine Reihe von Anzeichen dafür, dass dieser Jahrgang tatsächlich besser ist als von vielen befürchtet - und bei bestimmten Rebsorten viel besser als jeder andere zunächst erwartet.

Nile Zacherle, Winzer bei Napas David Arthur Vineyards - wo er den Kult des Weinguts zum beliebten Elevation 1147 Cabernet Sauvignon macht - sagte, dass 2008 ein sehr gutes Jahr für Bordeaux-Sorten werden wird, deren dicke Schalen einem Großteil der Hauptlast eines späten August Hitzewelle. 'Insgesamt wird es ein spektakuläres Jahr für Cab- und Bordeaux-Sorten [in Napa], da wir jetzt kühles Wetter haben, mit Nächten von 40 bis 50 Grad und Tagestemperaturen zwischen den unteren 70ern und Mitte der 80er Jahre. Es ist einfach fabelhaft. '

Pinot Peril
Zacherle setzte fort, die Frühlingsfröste und den daraus resultierenden Ernteverlust in ein positives Licht zu rücken, und stellte fest, dass sie als „Segen in der Verkleidung“ angesehen werden können, da die Reben später in der Saison mehr von ihrer wertvollen Energie in weniger Trauben gießen konnten. Die Kehrseite dieses Vorteils ist jedoch das, was Winzer jetzt mit Pinot Noir in ganz Süd-Napa und in weiten Teilen von Sonoma erleben, wo geringe Erntemengen aufgrund von Frühlingsfrösten in Verbindung mit der Hitzewelle Ende August dazu führten, dass einige Früchte zu schnell reiften .

Kenny Litikprakong von der Hobo Wine Company, der Wein aus einer Reihe von Rebsorten in Sonoma County herstellt, drückte es so aus: „Wir haben nicht die gewünschte Wartezeit [mit Pinot] bekommen. Nach dem Hitzestoß ging die Ernte schnell und wütend - wir hatten zu viel Obst zu schnell. Und was viele Leute bekamen, war Obst mit wirklich hohem Zuckergehalt ohne den Geschmack, der es unterstützt. “ Die Wartezeit ist entscheidend für die Geschmacksentwicklung bei Pinot Noir, der normalerweise bis zu einem Großteil des Septembers auf den Reben sitzt. Während dieser Zeit steigt der Zuckergehalt im Gleichschritt mit der Geschmacksentwicklung mehr oder weniger an. Die diesjährige Kombination aus geringerer Erntemenge, Rebstress aus einem zweiten Jahr mit unterdurchschnittlichen Niederschlägen und dem Hitzestoß im August war für einige Erzeuger eine Katastrophe.

Zacherle verglich das Phänomen mit dem Problem, einen großen Motor in einem kleinen Auto zu haben: 'Irgendwie ist es einfach nicht ganz richtig eingestellt', beklagte er sich.

Gemischte Resultate
Trotz der ungewöhnlich frühen Pinot-Ernte erwartet Likitprakong letztendlich immer noch, dass in Sonoma in diesem Jahr einige gute Weine hergestellt werden. 'Das bedeutet nicht, dass es keine guten Weine und auch keine großartigen Weine geben wird', betonte er, insbesondere bei Trauben wie Zinfandel und Cabernet Sauvignon, deren dicke Schalen einem Großteil der Intensität des Hitzespitzen standhielten. 'Trotzdem', sagte er, ohne Zweifel auf Pinot anspielend, 'werden sie dieses Jahr nicht alle gut sein.'

Ebenso sind Weißweinberichte gemischt. Kenneth Rochford, General Manager des Weinguts Medlock Ames im Alexander Valley von Sonoma, berichtet, dass der Sauvignon Blanc des Weinguts - der erst letzte Woche gepflückt wurde - zwar reichlich und gleichmäßig gereift war, er jedoch die Rede davon gehört hat, dass an anderer Stelle äußerst verzweifelte Sauvignon Blanc- und Chardonnay-Früchte geerntet werden. '2008 war wirklich schwierig', räumte er ein und fügte hinzu, 'obwohl noch einige gute Weine hergestellt werden, nur weniger [als in gleichmäßigeren Jahrgängen].'

Schäden durch Rauchverschmutzung sind für die Erzeuger weniger ein ernstes Problem als ursprünglich vermutet. Während frühe Labortests aus der Ernte 2008 tatsächlich einige Spuren von Rauchverbindungen in Wein zeigen, gibt es in der Region Napa / Sonoma nur wenige Winzer, die dies melden. Die Erzeuger im Mendocino County - der am stärksten vom Rauch betroffenen Weinbauregion - könnten jedoch eine andere Geschichte haben. Und während vorläufige Labortests tatsächlich Hinweise auf Rauchverunreinigungen in vielen Mendo-Trauben zeigen, bleibt abzuwarten, ob die Verschmutzungen in den fertigen Weinen der Region zu „Aus“ -Geschmack führen oder nicht.

In der Zwischenzeit können wir nur fest sitzen und warten. Was für ein Jahr 2008.

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