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Mario Andretti, Teil 1



Andretti Weingut

Hinweis: Mario Andretti gilt weithin als der beste Rennfahrer der Welt. Er ist bescheiden und charmant und hat einen Weltklasse-Gaumen für Wein und Essen. Seit seiner Gründung im Jahr 1996 hat sich das Weingut Andretti den Ruf erarbeitet, exzellente Super-Premium-Weine zu produzieren. Wir haben mit Mario über das Weingeschäft gesprochen, das für ihn zu einer zweiten Karriere geworden ist.


Wo genau in Italien bist du aufgewachsen?
Mario Andretti: Ich habe die ersten 15 Jahre meines Lebens in Italien verbracht. Ich wurde in Montona, Italien (jetzt Kroatien) geboren, ungefähr 35 Meilen von der nordöstlichen Stadt Triest entfernt. Der Zweite Weltkrieg brach um die Zeit meiner Geburt Anfang 1940 aus. Als der Krieg 1945 endete, wurde die Halbinsel Istrien, auf der sich die Stadt Montona befand, Teil Jugoslawiens. Also war meine Familie in einem kommunistischen Land gefangen. Wir haben es drei Jahre lang durchgehalten, in der Hoffnung, dass die einzige Welt, die wir jemals gekannt hatten, sich selbst verbessern würde. Aber als sich die Dinge bis 1948 nicht geändert hatten, beschlossen wir, Montona zu verlassen, was erlaubt war, solange Sie nichts mitnahmen. Unsere erste Station war ein zentrales Zerstreuungslager in Udine. Ungefähr eine Woche später wurden wir in ein Flüchtlingslager in Lucca gebracht, wo wir von 1948 bis 1955 sieben Jahre blieben. Wir kamen im Juni 1955 in die Vereinigten Staaten. Ich war 15 Jahre alt. Wir haben uns in Nazareth, Pennsylvania niedergelassen.

Welche Erfahrungen haben Sie mit dem Aufwachsen von Wein in Italien gemacht?
Mario: In Italien aufgewachsen, war Wein ein Teil des Alltags. Ich habe es sicherlich nicht bevorzugt. Ich bevorzugte Soda Pop. Aber jeden Tag war Wein an unserem Tisch. Ich hatte keine Wertschätzung dafür.

Wann haben Sie angefangen, Wein wirklich zu schätzen?
Mario: In meinen Dreißigern, nicht vorher. Und es war meine Karriere im Rennsport, die tatsächlich zu meiner Liebe zum Wein führte. Ich hatte das Glück, um die Welt zu bereisen - Asien, Afrika, Europa, Nordamerika, Südamerika. Ich bin auf allen Kontinenten gefahren. Und meine Reisen zu exotischen Orten - die Kombination von großartigem Essen mit gutem Wein - führten dazu, dass ich Wein als eine der Freuden des Lebens schätzte. Ich erinnere mich, dass ich Anfang der 70er Jahre in Südafrika war. Ich war etwas überrascht über den Umfang der Weinkarte in dem Restaurant, in dem wir in Johannesburg waren. Es war sicherlich nicht das, was ich in Südafrika erwarten würde. Plötzlich wird mir klar, dass Sie in Südafrika keine französischen Weine haben müssen. Sie können südafrikanische Weine haben. Und ich habe dasselbe in Argentinien gefunden. Als ich in Madrid und Barcelona gefahren bin, habe ich festgestellt, wie gut spanische Weine sind.

Nach ein paar weiteren Erfahrungen wie diesen - großartige Weine in den für mich unwahrscheinlichsten Ländern zu finden - machte ich es mir zur Aufgabe, mich nach lokalen Spezialitäten zu erkundigen. Ich würde fragen und ich würde es versuchen. Und ich fand, dass es mir überall auf der Welt gefallen würde, wenn ich mich für die lokalen Spezialitäten entschieden hätte. Und das machte mich immer neugieriger, als ich um die Welt reiste und raste. Mein Interesse an Wein hat im Laufe der Jahre zugenommen. Als ich Ende 1994 in den Ruhestand ging, wandte ich mich dem Wein zu.

Wann haben Sie angefangen, kalifornische Weine zu schätzen?
Mario Andretti: Ich war 1977 für das Formel-1-Rennen in Long Beach und habe mit einer international vielfältigen Gruppe von Menschen zu Mittag gegessen. Ich habe einen französischen Wein ausgewählt. Ein Engländer am Tisch, der ein Kenner der kalifornischen Weine war, sagte: 'Mario, warum ein französischer Wein, wenn wir in Kalifornien sind?' Nicht lange danach machte ich meine erste Reise nach Napa. Je mehr Besuche ich in der Region Napa machte, desto faszinierter wurde ich von den Weinen. Ich habe sowohl Wissen als auch Freundschaften gepflegt.

Wie haben Sie 53 Hektar nicht genutztes Weinland im Napa Valley gefunden?
Mario Andretti: Was wir fanden, war ein namenloses Weingut, das bereits gepflanzt war und dessen Trauben an mehrere Weingüter verkauft wurden. Wir haben die Immobilie und die bereits vorhandenen Genehmigungen gekauft. Unser Winzer Bob Pepi war in den ersten Tagen mit an Bord gekommen und war an der Entscheidung beteiligt, das Grundstück und den Weinberg für das Weingut Andretti zu kaufen. Was ihm an unserer Website am besten gefallen hat, war der Weinberg und die Möglichkeit, Merlot und Chardonnay anzubauen, sowie begrenzte Mengen an Sangiovese, Pinot Noir und Sauvignon Blanc.


Was magst du am meisten an Wein?
Mario Andretti: Was ich an Wein mag, ist das, was er ermöglicht - das sinnliche Vergnügen, das er bietet, sowie das gute Gespräch, das er fördert. Ich genieße wirklich den Hintergrund des Weins zusätzlich zur Verkostung. Die Weinwelt hat nur sehr wenige Bohrungen. Die meisten Weinleute sind relativ starke Charaktere, weit gereiste, intelligente, eigenständige Persönlichkeiten. Sie sorgen für sehr gute Gesellschaft.


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