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In Yountville geht es los

villagio.jpgVon Robert Farmer

Eines der besten Dinge an Yountville - dem kleinen Berg im Herzen des kalifornischen Weinlandes - ist, dass es wunderbar in sich geschlossen ist. Man könnte argumentieren, dass das Beste daran ist, dass es die französische Wäscherei beherbergt, das gepriesene und unzugängliche Restaurant unter der Leitung von Thomas Keller. Das ist sicherlich eine große Attraktion, aber das wirklich Schöne an Yountville, das alle zwei Meilen breit ist, ist, dass es in der Tat so kompakt ist, dass es eines der wenigen Ziele seines Kalibers ist, das leicht zu Fuß erreichbar ist.

Ich habe auf dieser Website bereits zuvor auf das Phänomen der Fülle erstklassiger kulinarischer Attraktionen eingegangen, die dem unerschrockenen Besucher von Yountville zur Verfügung stehen. Aber es ist noch einmal erwähnenswert, denn trotz der Schwerkraft, die durch diese kleine Galaxie erzeugt wird, werden die Dinge noch heller leuchten.

Vor kurzem wurde überraschend wenig Fanfare angekündigt, dass Yountville bald seinen eigenen Einsatz mit einem Masterplan verbessern würde, um der Stadt eine Palette neuer Hotels, Spas und natürlich Restaurants hinzuzufügen - und damit noch mehr in seine bereits überfüllten vier Quadratmeilen zu stecken Radius.

In der Tat ist eines der Probleme, die bei der Planung eines Besuchs in Yountville zu überwinden sind (wenn diese Pläne einen Aufenthalt in Yountville vorsehen - was eine Art Voraussetzung für die Nutzung der Begehbarkeit ist), die Unterkunft. Abgesehen von der Auswahl aus einer Handvoll exzellenter Entscheidungen muss man es auch schaffen, tatsächlich einzusteigen. Reservierungen können - insbesondere in der Hochsaison - schwer zu bekommen sein und erfordern daher eine frühzeitige Buchung.

Dies kann durch die geplante Hinzufügung von zwei neuen Hotels, die 2009 eröffnet werden sollen, zumindest etwas gemildert werden. Das erste ist ein neues Luxus-Gasthaus im Boutique-Stil namens Bardessono Inn and Spa, ein umweltbewusstes Anwesen mit 62 Zimmern auf sechs Weinbergen Morgen. Das neue Gasthaus wird große Gästezimmer (einige sind bis zu 1200 Quadratmeter groß) sowie ein 2.000 Quadratmeter großes Spa und ein intimes Gourmetrestaurant bieten.

Bardessono wird Gesellschaft im neuen Hotel Luca haben, einem Luxushotel mit 20 Zimmern, das von Leuten der L’Auberge Carmel betrieben wird. Das Hotel Luca genießt eine erstklassige Lage direkt an der Washington Street (Yountvilles Hauptverkehrsstraße) und soll im Herbst 2009 eröffnet werden. Das Luca wird natürlich über ein Restaurant verfügen, das als modernes Restaurant mit 90 Sitzplätzen bekannt ist und regionale italienische Küche bietet.

Um mit den Jones mithalten zu können, werden die Hauptstützen von Yountville natürlich fleißig aufgefrischt und abgerieben. Das ehrwürdige Yountville Inn kündigte an, dass es sein bestehendes Inventar mit 51 Zimmern um 32 Zimmer erweitern und sein gesamtes Anwesen renovieren werde. Und vor kurzem hat das Villagio Inn & Spa ein neues 13.000 Quadratmeter großes Spa im mediterranen Stil vorgestellt - jetzt eines der größten Spas im Napa Valley, einschließlich 16 Behandlungsräumen und fünf Spa-Suiten, die sich ideal für Brautpartys eignen.


Nun, da es vielleicht etwas einfacher ist, eine Unterkunft zu finden, was ist mit einem Ort zum Essen? Vorausgesetzt, French Laundry ist draußen oder Sie haben das schon getan, wie wäre es mit einer zusätzlichen kulinarischen Star-Power in Form von Michael Chiarello, dem regulären Food Network. Der Promikoch wird in diesem Herbst sein Debüt in einem einzigartigen Restaurant geben und damit den Wettbewerb um Michelin-Sterne in einer Stadt mit insgesamt sechs (!) Schätzen. Das neue Restaurant mit 150 Sitzplätzen in Chiarello befindet sich in der historischen Backsteinstruktur aus den 1970er Jahren, in der sich der V Marketplace befindet, und bietet seine beliebten süditalienischen Spezialitäten.

Was ist der Haken? Sicherlich wird irgendwann ein Auto benötigt, besonders wenn Weinproben auf der Tagesordnung stehen - und da dies Napa ist, spielt Weinproben mit Sicherheit eine große Rolle. Nicht so, wie es passiert. Yountville hat das auch abgedeckt; Genießen Sie eine Lage in einem Umkreis von vier Meilen von mehr als 24 Weingütern, die einige der besten Sorten des Napa Valley darstellen. Und wenn das nicht genug ist, wird Yountville im nächsten Jahr auch zwei neue Verkostungsräume begrüßen - jeweils einen von Blackbird Vineyards und Girard Winery.


Zu diesem sich entwickelnden Mix gehören auch eine Sammlung neuer Einzelhandelsgeschäfte und Upgrades des aktuellen Sortiments an Geschäften und Restaurants. In einer Region voller Versuchungen für den Dollar des Reisenden hat Yountville das Tempo gesteigert. Zum Glück für uns alle ist dieses Tempo ein einfacher Spaziergang.

Weitere Informationen finden Sie unter www.yountville.com.


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